Плиний Старший

Древнеримский учёный Гай Плиний Секунд, известный позднее как Плиний Старший, родился примерно в 23 году н.э. на севере Италии в городе Новый Ком.

Его семья принадлежала к сословию всадников и была весьма состоятельной, что позволило молодому человеку получить хорошее образование в Риме. Среди его наставников и покровителей того периода можно выделить таких влиятельных педагогов, как Публий Помпоний Секунд, Ареллий Фуск, Реммий Палемон и Антоний Кастор. После получения образования, приблизительно в конце 40-х годов н.э., Плиний Старший служил в римских легионах первоначально в Нижней, а затем в Верхней Германии, где познакомился с будущим императором Титом. Начиная свою военную карьеру с командира пешего отряда, он стал впоследствии военным трибуном и префектом кавалерии, то есть командующим крупным конным подразделением. В это же время он начал писать свои первые сочинения, которые первоначально касались вопросов военной тематики. В конце 50-х годов н.э. Плиний Старший вернулся в Рим и занялся адвокатской практикой, а затем, ближе к концу правления Нерона, и вовсе посвятил себя литературному и научному труду. Однако с приходом к власти Веспасиана учёный был призван на государственную службу и стал советником императора, помимо этого последовательно исполняя полномочия прокуратора в нескольких провинциях. Указать точную хронологию и географию сегодня крайне затруднительно, но считается что Плиний Старший мог быть прокуратором в Нарбонской Галлии, Африке, Терраконской Испании и Белгике. В августе 79 года н.э. Плиний Старший в качестве командующего Мизенского флота прибыл в Стабии, город находившийся неподалёку от извергающегося в тот момент Везувия. 24 или 25 августа он погиб, отравившись серными испарениями и таким образом стал жертвой собственной любознательности. Впрочем, вполне возможно он просто хотел помочь спастись погибающим людям. Плиний Старший считается одним из самых трудолюбивых и плодовитых римских авторов, его перу принадлежат такие произведения как: «О кавалерийском метании», «О жизни Помпония Секунда», неизвестные сегодня сочинения об истории, грамматике и риторике, «Германские войны» в двадцати книгах и «Естественная история» в тридцати семи книгах – единственное сохранившееся произведение. Кроме того, Плиний Старший до конца жизни вёл запись своих мыслей и заметок, что к сожалению, также не сохранилось до наших дней. «Естественная история» – возможно самое крупное энциклопедическое произведение античности – было посвящено Титу и датируется примерно 77 годом н.э. Предшественником подобного жанра можно в каком-то смысле считать произведения Марка Теренция Варрона, который работал за сто лет до Плиния. Впрочем, работы Варрона значительно уступают работам Плиния как в своём масштабе, так и в своей практичности. «Естественная история» содержит подробные сведения об известных на то время животных, растениях, землях, минералах, природных явлениях, физиологии и так далее. Поскольку сам автор не был практикующим учёным во всех описываемых им областях знаний, он опирался прежде всего на труды своих предшественников и среди его источников более 400 авторов. Стилистика этого произведения считается неровной и в целом не особо изящной, но в данном сугубо научном жанре это и не столь важно. «Естественную историю» Плиния Старшего ещё его современники полюбили как за многочисленные предоставленные сведения об окружающем мире, так и за вовлеченность самого автора в описываемые им вещи, процессы и явления. Таким образом данная книга успешно пережила античность, ранее и позднее Средневековье, а также новое время, и по сей день оставаясь одним из самых впечатляющих памятников древнеримской науки и литературы.

© Arthur Lazarev All rights reserved

Search