Светоний

О жизни известного древнеримского историка Гая Светония Транквилла известно немногое.

Предположительно он родился около 69 года н.э. не то в Риме, не то в Северной Африке, в семье, принадлежащей к сословию всадников. Его дед вроде бы имел какие-то связи при императорском дворе, а его отец Светоний Лет служил ангустиклавием сначала в Германии, а затем в Паннонии. Детство будущего писателя почти наверняка прошло в Риме, где он получил хорошее риторическое и грамматическое образование. Дети всадников с таким образованием как правило выбирали мирные гражданские профессии: становились императорскими чиновниками, адвокатами, писателями или педагогами. Светоний не стал исключением и в молодости занимался адвокатской практикой, а также преподавательством. По всей видимости, он был в этом весьма успешен, поскольку смог заручиться поддержкой видного интеллектуала того времени – Плиния Младшего, который и сам был не чужд юриспруденции и риторической науки. Плиний, который в отличии от Светония прошёл весь путь чести и был вхож в ближний круг императора Траяна, стал покровителем Транквилла и не раз хлопотал о нём на самом высшем уровне. Благодаря этой поддержке, а также благодаря знакомству с городским префектом Гаем Септицием Кларом, Светоний стал членом нескольких почётных судебных и жреческих коллегий. Максимальным же его карьерным достижением стало назначение на должность секретаря в императорской канцелярии в начале правления Адриана. Видимо, к этому моменту Светоний уже был весьма известным литератором, поскольку данная должность подразумевала работу с корреспонденцией императора и управление его личной библиотекой. Впрочем, на этой должности писатель пробыл всего пару лет – примерно в 121 году Адриан отправил в отставку и его самого, и его покровителя Септиция. По слухам, это было связано с любовными похождениями жены Адриана Сабины, однако вполне могло стать результатом зависти и козней менее устроенных придворных чиновников. Кроме того, среди причин не стоит исключать и писательскую деятельность историка, которая могла спровоцировать недовольство императора. Так или иначе после своей опалы Светоний пропадает из всех источников и дата его смерти доподлинно неизвестна.
Гай Светоний Транквилл был автором многих очерков и крупных произведений, однако мировую известность ему принесла работа под названием «Жизнь двенадцати цезарей» или просто «Двенадцать цезарей», как её называют в англоязычных странах. В сущности – это сборник биографий первых 12-ти императоров Рима: Цезаря, Августа, Тиберия, Калигулы, Клавдия, Нерона, Гальбы, Отона, Вителлия, Веспасиана, Тита и Домициана. Данное сочинение сохранилось практически полностью и в отличии от многих других подобных работ той эпохи, имеет своей целью не столько познакомить читателя с деяниями римских императоров, сколько показать их человеческие стороны – привычки, внешность, личные пристрастия и так далее. Эта книга была завершена и опубликована в годы работы Светония в императорской канцелярии, поэтому вопрос об источниках писателя в целом не стоит – разумеется, он пользовался материалами личной библиотеки Адриана, а также государственными архивами. Другое масштабное произведение Светония называлось «О знаменитых людях» и оно состояло из жизнеописаний известных поэтов, ораторов, историков, философов и риторов. До нашего времени дошло только несколько глав из этой книги, равно как и незначительные отрывки из других работ Светония. Что касается особенностей языка и изложения писателя, то стоит отметить, что его стиль заметно отличается от стиля той эпохи – он довольно прост и свободен от риторических усложнений или нарочитой архаизации. Если добавить к этому смысловую нагрузку его самых известных текстов, то Светоний предстаёт в образе не академичного историка, а скорее добросовестного повествователя, или проще говоря – популярного журналиста. Его не столько интересует исторический контекст, сколько занимательные факты или домыслы о главном герое. Это не могло не заинтересовать читателей, и мы видим, что Светоний был весьма популярен как в своё время, так и среди последующих поколений. Что же касается его личных взглядов, то он, как и его современник Тацит, старался находиться вне политики – никому открыто не симпатизировал и ни с кем открыто не воевал. Судя по всему, его вполне устраивало сложившееся положение вещей и мало что интересовало, кроме писательской работы. Во всяком случае его известный друг и покровитель Плиний давал ему следующую характеристику: «Светоний Транквилл – честнейший, достойнейший и образованнейший человек, нравы и занятия которого я давно уже взял за образец… Я тем больше его люблю, чем теснее теперь с ним общаюсь».

© Arthur Lazarev All rights reserved

Search